25 October 2013

The Pink Street / La Calle Rosa - Lisboa


Cais do Sodré has been long known for its bad reputation and bohemian night life, nevertheless in the last few years that reputation has been changing. Like in other parts of the city, what has been once a place known for prostitution and crime is now becoming a very fashionable place.

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Cais do Sodré hace mucho que es conocido por su mala reputación y vida nocturna bohemia, no obstante, en los últimos años esa reputación empezó a cambiar. Como en otras partes de la ciudad, lo que antes era un sitio conocido por la prostitución y crimen ahora se está convirtiendo en un lugar muy de moda.

18 October 2013

Nepal Part II - Kathmandu Valley


If you read the Part I of our trip to Nepal you'll know that we took eight hours to do 200km from Pokhara to Kathmandu by bus.

We arrived in Kathmandu mid afternoon and the bus driver just left us somewhere in the city. We had no idea where we were, it was hot, we were tired, heavy backpacks and still with muscle pain from the trek so at that moment our best friend was one of the several taxi drivers who were already there waiting for the bus to drop some lost tourists.

We went to an hotel in the Thamel, which was a couple of streets away, and after a nice shower and some rest we went to discover this touristy neighborhood. Here you can find loads of hotels, restaurants, shops and tourists. It might not be the "real" Kathmandu, but it's not so bad as in other capitals I've been, besides, after several days in the mountains I must say that the beer and stake I ate felt like the food from the Gods.


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Si habéis leído la primera parte de nuestro viaje a Nepal, sabréis que tardamos 8 horas de bus para hacer 200km de Pokhara a Katmandú.

Llegamos a Katmandú a medio de la tarde y el conductor del autobús nos dejó en alguna parte de la ciudad. No teníamos ni idea de donde estábamos, hacía calor, estábamos cansados, , teníamos las mochilas pesadas y todavía nos dolían los muslos por cuenta del trek, así que en ese momento nuestro mejor amigo fue unos de los varios taxistas que ya estaban ahí esperando que el autobús dejara algunos turistas perdidos.

Fuimos para un hotel en Thamel, que estaba a un par de calles y después de una buena ducha y una pequeña siesta fuimos a descubrir ese barrio turístico. Aquí podéis encontrar un montón de hoteles, restaurantes, tiendas y turistas. Puede que no sea la "verdadera" Katmandú pero no está tan mal como en otras capitales donde estuve, además, después de varios días en las montañas debo confesar que la cerveza que bebí y el bistec que comí me han sabido como la comida de los dioses.



The day we flew to Kathmandu, we actually spent an afternoon and evening there before going to Pokhara, so we had seen already the famous Durbar Square and the surrounding neighborhood. 
You get to Durbar Square and the first impression is a bit claustrophobic, not because the space is small, but because it has so many people, tourists and locals, so many man trying hard to be your "guide", noise, street sellers, but as soon as you leave the square itself the only thing you have to worry about is not being run over by a car or motorcycle and not miss pretty little temples and stupas which many times are in patios at the end of small little streets.

The next day we went to Swayambhunath, also known by Monkeys Temple. On the top of the hill there's a beautiful and colorful Stupa surrounded by Hindu temples... and monkeys! This is quite normal in Nepal, to see both religions together, side by side, and it's really wonderful because there's no conflicts whatsoever.
For the first time we touched praying wheels, witnessed an Hindu ritual and saw Buddhist monks on their environment. By this time we were so looking forward to see the rest of the places around Kathmandu, but it was so hot that, after some negotiation we got a taxi to the Garden of Dreams. I must say it was a bit disappointing, I mean, the place was beautiful  but it was so high class european neat that I couldn´t really feel relaxed, although I suppose it was the quietest place in Kathmandu.

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En el día que volamos para Katmandú, pasamos una tarde y noche ahí antes de irnos para Pokhara, así que ya habíamos visto la famosa Plaza Durbar y su barrio.
Cuando llegas a la Plaza Durbar la primera impresión es un poco claustrofóbica, no porque el espacio sea pequeño pero porque tiene tanta gente, locales y turistas, hombres intentando ser tu "guía", ruido, vendedores de calle pero así que sales de la Plaza la única cosa con que tienes de preocuparte es no ser atropellada por ningún coche o moto y no perder ningún pequeño templo o Stupa que muchas veces se encuentran en patios al final de algún callejón.

El día siguiente fuimos a Swayambhunath, también conocido como el Templo de los Monos. En el topo de la colina hay una Stupa muy bonita y colorida rodeada de templos Hindús... y monos! Esto es bastante normal en Nepal, ver las dos religiones juntas, lado a lado, y es realmente fantástico porque no hay conflictos ningunos.
Por la primera vez tocamos ruedas de plegaria, presenciamos un ritual hindú y vimos monjes budistas en su entorno. Por estas alturas teníamos muchas ganas de ver los otros sitios que nos esperaban en los alrededores de Katmandú, pero hacia demasiado calor así que, después de alguna negociación, cogemos un taxi para el Garden of Dreams (Jardín de los Sueños). 
Debo decir que es un poco decepcionante, a ver, el sitio era muy lindo pero era tan arregladito tipo clase alta europea que no podía realmente sentirme relajada, aunque era probablemente el sitio más tranquilo en Katmandú.


For me, one of the highlights of this trip was when we arrived in Bodhnath, the taxi left us in a dusty, traffic madness street saying it was there. While leaving the taxi I could only think "here where?" and while I was walking to try to understand where were we, I turned and suddenly there it was THE Stupa. It's quite impressive, besides being big, it has loads of praying flags, it's surrounded by pretty buildings and although it has so many people walking clockwise around it, it's still such a peaceful place with such great vibes. We stayed there until sunset, watching the people, the monks, the shops with their pretty praying bawls. We loved that place and we totally recommend it!

Our last day we spent it in Patan, which is UNESCO's World Heritage along with Bodhnath, Kathmandu's Durbar Square, Swayambbhu and other places which unfortunately we didn´t visit.
Patan it's an half an hour drive from Kathmandu and it has its own Durbar Square with beautiful ancient buildings. We got there, we bought our ticket (although it's in the street they charge a fee in all World Heritage sites to help preserve the buildings) and there we went to another place with amazing buildings, with some ceremonies going on and the ever kind Nepali people. Although in this places there's always people trying to be your guide or to sell you something, they are not aggressive at all, they're really just trying to make a living.
After visiting the square we decided to do one of the walking tours suggested in Lonely Planet, at certain point we kind of got lost, but it was nice because we could see the not so touristic part of it and once again the Nepalis were so friendly always trying to help us, smiling at us and being so generous.

In Patan you should definitely go for one of these tours because at certain point they tell you to turn right or left, doesn´t matter, and you're inside a small patio with a small temple and then there's little passageways to another patio and so on. This is how we got lost, but it's totally worth it! When we got back to the Durbar Square we visited the old palace, which is now the Patan Museum, where you can find mostly the spiritual history of Nepal.

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Para mí, uno de los puntos altos del viaje fue cuando llegamos a Bodhnath, el taxi nos dejó en una calle polvorienta con un tráfico loco diciendo que era ahí. Mientras salía del taxi pensaba “¿ahí donde?” y mientras caminaba para intentar ubicarme, me volví y ahí estaba LA Stupa. Es bastante impresionante, además de ser grande, tiene un montón de banderas de plegaria, está rodeada de edificios guapos y aunque tiene mucha gente caminando a su alrededor en el sentido del reloj, es muy tranquilo y lleno de energía positiva. Nos quedamos hasta la puesta del sol, mirando a la gente, los monjes, las tiendas con sus cuencos tibetanos. Nos ha encantado el sitio y lo recomendamos completamente!

Nuestro ultimo día lo pasamos en Patán, que es Patrimonio Mundial de la Unesco juntamente con Bodhnath, la Plaza Durbar de Katmandú, Swayambbhu y otros sitios que desafortunadamente no hemos tenido la oportunidad de visitar.
Patan está a media hora de coche de Katmandú y tiene su propia Plaza Durbar con edificios antiguos muy bonitos. Llegamos ahí, compramos nuestra entrada (a pesar de que está en la calle, cobran una cuota en todos los sitios Patrimonio de la Humanidad para ayudar a preservar los edificios) y allí estábamos en otro lugar con edificios increíbles, con más ceremonias Hindús y la siempre amable gente Nepalí. A pesar de que aquí siempre hay gente se haciendo pasar por guía o intentando vender algo, no son de todo agresivos, solo están tratando de ganarse la vida.
Después de visitar la plaza decidimos hacer uno de los tours que Lonely Planet recomienda y llegó un punto que nos perdemos, pero bien porque hemos podido ver el lado no tan turístico y una vez más la gente ha sido muy simpática, siempre intentando ayudarnos, siempre con una sonrisa, siempre muy generosos.

En Patán hay que hacer uno de estos tours porque en algún momento giramos y estamos en un patio con un pequeño templo y con pequeños pasillos que dan a otros patios. Así nos hemos perdido pero vale la pena! Volvemos a la Plaza Durbar y visitamos el antiguo palacio que ahora es el Museo de Patán, donde podéis encontrar principalmente la historia espiritual de Nepal.  


This was the end of our journey in Nepal. We loved the country and the people and one day I'm sure we will return.

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Esto fue el fin de nuestro viaje a Nepal. Nos ha encantado el país y la gente y un día volveremos seguramente.

17 October 2013

Jacques Henri Lartigue


A few years ago I had a friend staying with me a few days and she invited me to go with her to a photography exhibition. I checked on the internet who the photographer was, but I had never heard about him so I went without any idea of what I could expect.
The exhibition room had big white walls with some black and white photos, some holes in the wall and in boxes. My first impression was a bit like “Ok, let’s see who this guy is” but the more photos I'd see and more holes I'd look into the more impressed I was getting.


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Hace unos años una amiga se quedó en mi casa unos cuantos días y me invitó a ir con ella a una exposición de fotografía. Miré en la internet para ver quién era el fotógrafo, pero nunca había escuchado hablar del así que fui sin tener ni idea de lo que me esperaba.

La sala de exposiciones tenía grandes paredes blancas con algunas fotografías en blanco y negro y unos agujeros en la pared y en unas cajas. Mi primera impresión fue un poco en plan “Ok, a ver quién es este tío” pero cuantas más fotos veía y para cuantos más agujeros miraba más impresionada quedaba.




The photos were from the beginning of the 20th century of the french high society, but don´t think it were those typical portraits with the entire family straight as a stick, no, his photos were spontaneous, like you could travel in time and sneak peek the lives of the french elite.
And now you’re asking yourselves about the mysterious holes in the wall, I’ve got two words for you, Stereoscopic Photography. It totally blew my mind! Now we are all about 3D movies, 3D printers, 3D whatever, well this man was making 3D photos a century ago and on top of it really good 3D photos, how cool is that?!

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Las fotos eran del  inicio del siglo XX de la alta sociedad francesa, pero no pensáis que eran esos típicos retratos con toda la familia más recta que un palo, no, sus fotos eran espontaneas, como si pudiéramos viajar en el tiempo y observar la vida de la elite francesa.
Y ahora os preguntáis sobre los misteriosos agujeros en las paredes, tengo dos palabras para vosotros, Fotografía Estereoscópica. ¡Me dejó flipada! Ahora somos todos de pelis 3D, impresoras 3D, 3D lo que sea, pues bien, este hombre hacia fotos 3D hace un siglo y encima fotos muy buenas, no es genial?!

I came out of that exhibition thanking to my friend for taking me there and since that day I have a postcard with the below photo on the mirror of my bathroom, it’s a fun happy photo, it makes me smile every morning.

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Salí de la exposición agradeciendo a mi amiga por me haber llevado ahí y desde entonces tengo una postal con la foto de abajo en el espejo de mi baño, es una foto alegre y divertida que me hace sonreír todas las mañanas.

So, the guy was Jacques Henri Lartigue.

Pues, ese tío era Jacques Henri Lartigue.

14 October 2013

Kids of Kathmandu


When I was doing my research for my trip to Nepal I found this organization. I read their website from top to bottom and found it to be very interesting.


After being in Nepal I think I can understand their commitment to those kids. It’s not like other people from other countries deserve less, but Nepali people are so kind that you really feel like giving something back and that’s what Jami and Andrew did.

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Cuando estaba investigando sobre mi viaje a Nepal descubrí esta organización. Leí su sitio web de arriba abajo y lo veo muy interesante.

Después de haber estado en Nepal creo que comprendo  su compromiso con los niños. No es que la gente de otros sitios no lo merezca pero los Nepalís son tan amables que da realmente ganas de darles algo en retorno y eso fue lo que Jami y Andrew hicieran.

7 October 2013

Nepal Part I - Poon Hill trek

This year, on our “big vacations” we went to Nepal and India. It were three very intense weeks divided between these two countries.

We started the trip in Pokhara, Nepal to do the Poon Hill five day trek. It was very hard because we were not fit at all but at the same time it was an amazing experience!!! If we ever have the opportunity we would like to return to the Himalaya.

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Este año, en las "vacaciones largas" nos fuimos a Nepal e India. Fueran tres semanas muy intensas divididas entre estos dos países. 

Empezamos el viaje en Pokhara, Nepal para hacer el trek de cinco días de Poon Hill. Fue bastante difícil porque no estabamos en forma para nada, pero al mismo tiempo fue una experiencia increíble! Si alguna vez tenemos la oportunidad, nos gustaría volver a los Himalayas.


After the first 4km we already knew it would be hard, but we had no idea!!!

We did an average of 7h trek per day, going up and down the mountains and I think the second day was the worst. As soon as we left the guesthouse, we went two hours up the mountain climbing stairs, two hours of stairs!!!! I must confess that we hardly paid any attention to our surroundings during those two hours, we were just focused on the stairs and on breathing. After the stairs, it was still up and down but it was better and we really enjoyed the trek with such beautiful forests and views.

On the third day we woke up at 4.30 a.m. to watch the sunrise in the Himalaya. We were at 3000mt, more or less, and we had one hour climb in the dark. Due to the altitude we had some trouble to fall asleep, so reaching Poon Hill the next day was very very difficult. When we finally got up there and the sun rose behind the Himalayan mountains tears came to my eyes, it was so beautiful and the emotions of the last two days just came to the surface.



But the day had only started, so we came down, had breakfast, rested a bit and up again to what might have been the most beautiful sightseeing’s of the trek. 

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Después de los primeros 4 km ya sabíamos que iba a ser difícil, pero no teníamos ni idea!

Hicimos un promedio de 7h por día, subiendo y bajando por las montañas y creo que el segundo día fue el peor. Tan pronto como salimos de la guesthouse, nos esperaba dos horas subiendo la montaña por escaleras, dos horas subiendo escaleras!! Debo confesar que casi no prestamos atención a nuestro entorno durante esas dos horas, estábamos demasiado concentrados en las escaleras y en respirar. Después de las escaleras, aunque seguímos subiendo y bajando, el camino era mas fácil y hemos podido disfrutar de los hermosos bosques y vistas.

Al tercer día nos despertamos a las 4.30h de la mañana para ver el amanecer en los Himalayas. Estábamos a 3000mt, más o menos, y tuvimos una hora de ascenso en la oscuridad. Debido a la altitud tuvimos algunos problemas para conciliar el sueño, por lo que llegar a Poon Hill el día siguiente fue muy, muy difícil. Cuando finalmente llegamos allí y vimos la salida del sol en las montañas, las lágrimas se asomaron a mis ojos, era tan bonito y las emociones de los dos últimos días han venido a la superficie.

Pero el día sólo había empezado, así que bajamos, desayunamos, descansamos un rato y seguimos de nuevo para lo que probablemente fueran los paisajes más guapos de todo el trek.


The rest of the trek was basically going down, again with beautiful scenery, meeting some cool trekkers on the way and really appreciating more and more the Nepali people.

But the trip was just beginning, so after the trek we headed back to Kathmandu on the 8h bus trip to make 200km, almost as hard as doing the trek ahahaha

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El resto del viaje fue, básicamente, bajando, de nuevo con un paisaje muy bonito, conociendo a algunos trekkers en el camino y quedando cada vez más encantada con los Nepalis.

Pero el viaje solo ahora estaba empezando, así que después del trek volvemos a Katmandú en un bus que tardó 8 horas para hacer 200 km, casi tan difícil como hacer el trek ahahahah


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